Επιλεγμένα

Πηγές νετρίνων υψηλής ενέργειας δείχνουν δεδομένα δέκα χρόνων παρατηρήσεων στην Ανταρκτική

Από στις 11 Φεβρουαρίου 2020

Οι πηγές των κοσμικών ακτίνων είναι ακόμη άγνωστες, καθώς τα φορτισμένα αυτά σωματίδια δεν ταξιδεύουν προς εμάς σε ευθεία διαδρομή μέσω των μαγνητικών πεδίων που παρεμβάλλονται. Τα νετρίνα υψηλής ενέργειας μπορούν ίσως να επιλύσουν το μυστήριο, επειδή προέρχονται από τις ίδιες τοποθεσίες με τις κοσμικές ακτίνες, όμως περνούν μέσα από τα μαγνητικά πεδία ανενόχλητα. Τώρα, ερευνητές στο πείραμα IceCube – έναν ανιχνευτή νετρίνων ενός κυβικού χιλιομέτρου στο πάγο της Ανταρκτικής – έχουν συνδυάσει παρατηρήσεις δέκα ετών στον ανιχνευτή για να προσδιορίσουν δυνάμει εκπομπούς νετρίνων στο διάστημα. Τα αποτελέσματά τους παρέχουν δελεαστικά στοιχεία που εμπλέκουν ορισμένους ενεργούς γαλαξίες ως πηγές των υψηλής ενέργειας νετρίνων και, κατ’ επέκταση, πηγές κοσμικών ακτίνων.

Η εύρεση πηγών νετρίνων στο διάστημα δεν είναι εύκολη υπόθεση, καθώς υπάρχουν ένας μεγάλος αριθμός νετρίνων υποβάθρου και άλλα σωματίδια που προέρχονται από την ατμόσφαιρα της Γης. Το 2018, το IceCube ανακοίνωσε την πρώτη του ταυτοποίηση πηγής με την ανίχνευση υψηλής ενέργειας νετρίνων προερχόμενα από έναν τύπο ενεργού γαλαξία που ονομάζεται blazar. Το γεγονός συνέβη όταν το blazar εξέπεμψε μια έκλαμψη ακτίνων-γ. Όμως για να προσδιορίσουν αντικείμενα στο διάστημα που μπορούν τακτικά να εκτοξεύουν νετρίνα – εκτός των περιστασιακών γεγονότων όπως οι εκλάμψεις blazar – οι ερευνητές ανάλυσαν περισσότερες από ένα εκατομμύριο δυνητικές ανιχνεύσεις νετρίνων που συλλέχθηκαν από τον Απρίλιο του 2008 μέχρι τον Ιούλιο του 2018. Όταν συνέκριναν τα δεδομένα τους, από τα νετρίνα του όλου ουρανού, με έναν κατάλογο δυνητικών εκπομπών νετρίνων, βρήκαν υπερβολικά πολλά νετρίνα να προέρχονται από κατευθύνσεις κοντά σε τέσσερεις ενεργούς γαλαξίες. Ένας από αυτούς τους γαλαξίες, που ονομάζεται NGC 1068 ή Messier 77, συνέπιπτε με το πιο σημαντικό πλεόνασμα νετρίνων στο βόρειο ημισφαίριο, ένα ενεργό σημείο με στατιστική σημαντικότητα 2,9 σ. Η ομάδα ακόμη δεν μπορεί να ισχυριστεί ότι έχει οριστικά ταυτοποιήσει μια πηγή νετρίνων, όμως μπορεί να έχουν αρκετά δεδομένα για να το κάνουν αυτό σε λίγα χρόνια.

Πηγή: American Physical Society

Περισσότερα στη δημοσίευση: Time-Integrated Neutrino Source Searches with 10 Years of IceCube Data. Physical Review Letters.

 

Διαβάστε επίσης στο egno.gr: Η παρατήρηση νετρίνου δείχνει μια πηγή κοσμικών ακτίνων υψηλής ενέργειας

Egno Editorial

Egno Editorial

Το Editorial Team του egno. Επικοινωνήστε μαζί μας μέσω της φόρμας επικοινωνίας.