Επιλεγμένα

Πρώτη φορά παραγωγή οξυγόνου σε άλλο πλανήτη από ανθρώπινη συσκευή

Από στις 22 Απριλίου 2021

Ακόμη μία πρωτιά για την αποστολή του Perseverance: Πριν λίγες μέρες, τη Δευτέρα στη Γη, είχαμε την επιτυχή πρώτη πτήση ενός μικρού ρομποτικού ελικοπτέρου, του Ingenuity, στον Άρη. Τώρα, έχουμε για πρώτη φορά την παραγωγή οξυγόνου από ένα μηχάνημα του ανθρώπου στην επιφάνεια του Κόκκινου Πλανήτη. Η συσκευή με την οποία έγινε το πείραμα MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) βρίσκεται πάνω στο ρομποτικό όχημα Perseverance και παρήγαγε το οξυγόνο στον αρειανό κρατήρα Jezero, μέσω μετατροπής του διοξειδίου του άνθρακα της ατμόσφαιρας. Ας σημειωθεί ότι στην αραιή ατμόσφαιρα του Άρη υπάρχει απειροελάχιστο οξυγόνο και αποτελείται κατά 96% από διοξείδιο του άνθρακα.

Στο πείραμα MOXIE η συσκευή έχει μέγεθος φρυγανιέρας, απορροφά τον αρειανό τοξικό, για τον άνθρωπο, αέρα και διαχωρίζει – με μία διαδικασία ηλεκτρόλυσης που αναπτύσσει θερμοκρασία περίπου 800 βαθμών Κελσίου – τα μόρια του άνθρακα από εκείνα του οξυγόνου. Στη συνέχεια αποβάλλει τον άχρηστο άνθρακα και κρατά το πολύτιμο οξυγόνο, το οποίο μπορεί να χρησιμοποιηθεί. Το πρώτο πείραμα παρήγαγε περίπου 5,4 γραμμάρια οξυγόνου, αρκετά – σύμφωνα με τη NASA – για να κρατήσουν έναν αστροναύτη υγιή για περίπου δέκα λεπτά κανονικής δραστηριότητας. Το MOXIE, προς το παρόν, μπορεί να παράγει περίπου δέκα γραμμάρια οξυγόνου την ώρα. Η χρησιμότητα του πειράματος; Ελάτε τώρα, για σκεφτείτε λίγο …

Κωνσταντίνος Ζώκος

Κωνσταντίνος Ζώκος

Φυσικός, Δάσκαλος Φυσικής